Pixabay

Μυστήριο στην Μποτσουάνα: Πάνω από 350 ελέφαντες νεκροί σε ένα δίμηνο

Ένα μεγάλο μυστήριο προσπαθούν να εξηγήσουν επιστήμονες στην Μποτσουάνα, όπου έχουν βρεθεί πάνω από 350 ελέφαντες νεκροί το τελευταίο δίμηνο.

Σύμφωνα με το Βρετανό βιολόγο Νιλ ΜακΚαν, οι συνάδελφοί του στην Μποτσουάνα έχουν εντοπίσει περισσότερα από 350 πτώματα ελεφάντων στο Δέλτα του Οκαβάνγκο από τις αρχές Μαΐου, γεγονός που δεν έχει προηγούμενο.

Για την ώρα, κανείς δεν γνωρίζει για ποιο λόγο πεθαίνουν οι ελέφαντες, ενώ τα αποτελέσματα από τις εργαστηριακές εξετάσεις που γίνονται σε δείγματα που ελήφθησαν θα βγουν μετά από εβδομάδες, σύμφωνα με την κυβέρνηση της αφρικανικής χώρας.

Αξίζει να σημειωθεί, ότι στην Μποτσουάνα ζει το ένα τρίτο του πληθυσμού των ελεφάντων της Αφρικής.

Το «καμπανάκι» στις αρχές Μαΐου

Ο ΜακΚάν, της φιλανθρωπικής οργάνωσης National Park Rescue με έδρα τη Βρετανία, δήλωσε ότι τοπικές οργανώσεις ενημέρωσαν την κυβέρνηση της αφρικανικής χώρας στις αρχές Μαΐου για το συμβάν, αφού πέταξαν πάνω από το Δέλτα.

«Εντόπισαν 169 νεκρούς ελέφαντες στη διάρκεια μιας τρίωρης πτήσης», εξήγησε και πρόσθεσε: «Το γεγονός ότι κατάφεραν να δουν και να μετρήσουν τόσους πολλούς στη διάρκεια μιας τρίωρης πτήσης ήταν εντυπωσιακό».

«Ένα μήνα αργότερα, σε περαιτέρω έρευνες εντοπίστηκαν πολλά περισσότερα πτώματα, ανεβάζοντας τον συνολικό αριθμό σε περισσότερα από 350», σημείωσε ο ΜακΚάν.

Πεθαίνουν μόνο ελέφαντες

Ήδη από τον Μάιο η κυβέρνηση της Μποτσουάνας απέκλεισε το ενδεχόμενο οι θάνατοι αυτοί να οφείλονται σε λαθροθήρες, καθώς οι ελέφαντες είχαν τους χαυλιόδοντές τους.

Υπάρχουν, επίσης, και άλλα στοιχεία που ωθούν τις αρχές να αποκλείσουν το ενδεχόμενο λαθροθηρίας. «Μόνο ελέφαντες πεθαίνουν, κανένα άλλο ζώο», επεσήμανε ο ΜακΚάν. «Αν επρόκειτο για δηλητηρίαση από αρσενικό, θα περιμέναμε να δούμε και άλλα είδη» ζώων να πεθαίνουν.

Επίσης απέκλεισε το ενδεχόμενο δηλητηρίασης από άνθρακα, από την οποία πέθαναν τουλάχιστον 100 ελέφαντες στη Μποτσουάνα πέρυσι.

Όμως οι επιστήμονες ακόμη δεν έχουν αποκλείσει το ενδεχόμενο δηλητηρίασης από άλλους παράγοντες ή κάποια ασθένεια. Ο τρόπος που τα ζώα πεθαίνουν –κάποια φαίνεται να έχουν απλώς πέσει μπρούμυτα– και εικόνες ελεφάντων να περπατούν σε κύκλους υποδεικνύουν ότι κάτι μάλλον επιτίθεται στο νευρολογικό τους σύστημα, εκτίμησε ο ΜακΚάν.

Φοβούνται μήπως η ασθένεια περάσει στον άνθρωπο

Αξίζει να σημειωθεί, ότι εφόσον δεν είναι γνωστή η αιτία του θανάτου των ζώων, δεν μπορεί να αποκλειστεί το ενδεχόμενο μια ασθένεια να περάσει στους ανθρώπους, κυρίως αν η αιτία κρύβεται στους υδάτινους πόρους ή το έδαφος.

«Ναι, πρόκειται για μια καταστροφή για τη διατήρηση του είδους, αλλά υπάρχει ενδεχόμενο να πρόκειται και για μια κρίση δημόσιας υγείας», υπογράμμισε ο ΜακΚάν.

Δείτε ακόμη:
Ασυνήθιστες θερμοκρασίες ρεκόρ 38 βαθμών Κελσίου στην Αρκτική