FIFA: Μια μέρα πριν από το Παγκόσμιο Κύπελλο, το Κατάρ αντιμετωπίζει προβλήματα συνωστισμού

Οι αρχές απέσυραν χιλιάδες θαυμαστές το βράδυ του Σαββάτου από μια συναυλία για τον εορτασμό του Παγκοσμίου Κυπέλλου που ξεκίνησε την επόμενη μέρα στο Κατάρ, αποκαλύπτοντας τις προκλήσεις που έχει μπροστά της η Ντόχα καθώς προσπαθεί να διαχειριστεί τα πλήθη στο πιο συμπαγές τουρνουά της FIFA

Οι απογοητευμένοι οπαδοί απομάκρυναν με μεγάλη δυσκολία. Έξω από το χώρο, η αστυνομία του Κατάρ, οι φρουροί ασφαλείας και άλλοι οδήγησαν τους χιλιάδες μακριά με γιγάντια αφρώδες δάχτυλα, ταυροκόρνες και ραβδιά ελέγχου κυκλοφορίας που αναβοσβήνουν.

Αλλά η ξεχειλισμένη συναυλία έρχεται πριν φτάσουν οι υπόλοιποι 1,2 εκατομμύρια θαυμαστές που αναμένονται στο τουρνουά σε αυτό το μικροσκοπικό έθνος στην Αραβική Χερσόνησο.

Και με το Κατάρ να αποφασίζει μόλις την Παρασκευή να απαγορεύσει τις πωλήσεις μπύρας από τα γήπεδα του τουρνουά, fan zones όπως αυτή στο κορνίσι που φιλοξενεί τη συναυλία θα είναι η μόνη περιοχή που σχετίζεται με τη FIFA που θα σερβίρει μπίντες – που σημαίνει ότι περισσότεροι θαυμαστές θα μπορούσαν να καταλήξουν εκεί.

«Γνωρίζουμε ότι αυτό που λέει η αστυνομία εδώ ισχύει», είπε ένας 30χρονος φορτηγατζής από τη Βομβάη, ο οποίος αρνήθηκε να δώσει το όνομά του φοβούμενος αντίποινα. Αυτός και οι φίλοι του είχαν μια σπάνια άδεια από το λιμάνι του Χαμάντ για να περπατήσουν 6 χιλιόμετρα (3,7 μίλια) μέχρι τη ζώνη των θαυμαστών προτού απομακρυνθούν.

«Λυπούμαστε που φεύγουμε γιατί είναι πολύ νωρίς», πρόσθεσε, «Δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτα».

Η Ανώτατη Επιτροπή Παράδοσης και Κληρονομιάς του Κατάρ, η οποία επιβλέπει το Παγκόσμιο Κύπελλο, δήλωσε σε δήλωσή της στο Associated Press ότι ήταν «απόλυτα ευχαριστημένη» με το άνοιγμα της ζώνης φιλάθλων.

Η εκδήλωση έφτασε στη χωρητικότητα των 40.000 ατόμων, … δείγμα της επιτυχίας και της δημοτικότητάς της“, ανέφερε η επιτροπή.

Το Κατάρ, όπου ζουν 3 εκατομμύρια άνθρωποι, θα δει τον πληθυσμό του να αυξάνεται καθώς ξεκινά το τουρνουά. Έχει ξοδέψει πάνω από 200 δισεκατομμύρια δολάρια για βελτιώσεις σε αυτήν την πλούσια σε ενέργεια χώρα ελαφρώς μεγαλύτερη από την Τζαμάικα.

Αυτό περιλαμβάνει ένα τεράστιο νέο υπόγειο σύστημα μετρό που μπορεί να μεταφέρει τους οπαδούς από το αεροδρόμιο στους αγώνες. Έκλεισε ακόμη και τα σχολεία για τον μήνα και προέτρεψε τους κατοίκους να εργάζονται από το σπίτι.

Αλλά οι δημοσιογράφοι του AP έχουν δει σημεία όπου ένας συντριπτικός αριθμός ανθρώπων μπορεί να συγκεντρωθεί ακόμη και πριν ξεκινήσει το τουρνουά.

Στο Souq Waqif της Ντόχα, έναν σημαντικό τουριστικό προορισμό, ένας διάδρομος μεταξύ υπαίθριων εστιατορίων γέμισε γρήγορα ώμο με ώμο την Παρασκευή το βράδυ. Ο κοντινός σταθμός του μετρό είδε μεγάλες ουρές, με κάποιους να σπρώχνουν και να σπρώχνουν μεταξύ των εντολέων και εκείνων που έπαιρναν το τρένο.

Το βράδυ του Σαββάτου ωστόσο ξεκίνησε πολύ πιο ομαλά καθώς η Παρασκευή είναι η υποχρεωτική αργία για όλους τους εργαζόμενους στη χώρα. Λιγότεροι άνθρωποι έκλεψαν τον κορνίσκο καθώς ξαφνικά ξέσπασε ένα τεράστιο σόου με πυροτεχνήματα, φωτίζοντας τον αστραφτερό ορίζοντα της Ντόχα στους περαστικούς με δέος.

Λίγο μετά τις 8 μ.μ., ωστόσο, πλήθη συνωστίστηκε στο Fan Zone, ελπίζοντας να παρακολουθήσουν μια συναυλία με τη Λιβανέζα τραγουδίστρια Myriam Fares και την Κολομβιανή τραγουδίστρια Maluma.

Αλλά καθώς εκατοντάδες στριμώχνονταν μέσα σε ένα στυλό, χιλιάδες άλλοι περίμεναν έξω από το χώρο.

Σε μια έξοδο, το πλήθος προσπάθησε να διαφωνήσει προς τα μέσα, με μερικούς θεατές να περνούν από τους φρουρούς. Σε μια είσοδο, ένας φύλακας με ταυροκέφαλο παρακάλεσε το πλήθος: «Για την ασφάλειά σας, παρακαλώ επιστρέψτε!»

Δημοσιογράφοι του AP είδαν αστυνομικούς έφιππους σε ένα σημείο στον χώρο κράτησης οπαδών, καθώς και ένα τεθωρακισμένο αστυνομικό όχημα σταθμευμένο έξω από εκεί κοντά. Μερικοί παρευρισκόμενοι πήδηξαν πάνω από τα εμπόδια και η αστυνομία του Κατάρ κάποια στιγμή συγκράτησε το πλήθος.

Ωστόσο, μερικοί επισκέπτες έμειναν και περίμεναν, ελπίζοντας σε μια ευκαιρία να μπουν μέσα, όπως ο Ayman Awad, ένας γεωλόγος που πέταξε στο Κατάρ το Σάββατο από το Σουδάν.

«Δεν θα τα παρατήσω», είπε ο Άουαντ. «Ελπίζω να μην μείνει τόσο γεμάτο».

Πολλοί ξένοι οπαδοί, γνωρίζοντας τους περιορισμούς του Κατάρ στην ελευθερία του λόγου, ήταν επιφυλακτικοί να ασκήσουν κριτική στη διοργανώτρια χώρα καθώς περίμεναν. Μια ομάδα Σαουδάραβων τουριστών που εξέφρασαν την απογοήτευσή τους για την κατάσταση σε δημοσιογράφο του AP αργότερα απέσυραν τα αποφθέγματά τους από φόβο μήπως μπουν στην «πολιτική».

Το Fan Zone στο Al Bidda Park σχεδιάζει και άλλες μεγάλες συναυλίες κατά τη διάρκεια του τουρνουά. Αλλά έχει πάρει νέα προβολή μετά την απόφαση της Παρασκευής να απαγορεύσει τις πωλήσεις αλκοόλ στα γήπεδα: Θα είναι ένα από τα λίγα μέρη εκτός των μπαρ ξενοδοχείων και των ιδιωτικών κατοικιών όπου οι οπαδοί μπορούν να πιουν ένα ποτό ενώ κάνουν πάρτι σε αυτό το συντηρητικό ισλαμικό έθνος.

Το βράδυ του Σαββάτου, μια γρήγορη σειρά κλήσεων σε πολλά μπαρ στο West Bay της Ντόχα, μια περιοχή γεμάτη από ξενοδοχεία υψηλών προδιαγραφών, διαπίστωσε ότι όλα είχαν κλείσει πλήρως το βράδυ πριν από το τουρνουά, καθώς η Ζώνη Φιλάθλων ήταν κλειστή.

Ωστόσο, η πραγματική δοκιμασία θα ξεκινήσει την Κυριακή, καθώς ο Ισημερινός αντιμετωπίζει το Κατάρ στον εναρκτήριο αγώνα και η φάση των ομίλων ακολουθεί – με τον κόσμο να έρχεται.

Δείτε επίσης: Ινφαντίνο: «Το Κατάρ είναι έτοιμο, θα είναι το καλύτερο Παγκόσμιο Κύπελλο όλων των εποχών»