Σκουρτόπουλος: «Ιδανικό φινάλε»

Ο ομοσπονδιακός προπονητής, Θανάσης Σκουρτόπουλος, λίγο μετά το τέλος της αναμέτρησης και τη νίκη της Εθνικής Ανδρών επί της Λετονίας, δήλωσε στη συνέντευξη Τύπου: «Θέλω να ευχαριστήσω τους Λετονούς που εργάστηκαν για αυτή τη διοργάνωση για τη φιλοξενία.

Για μας ήταν το ιδανικό φινάλε με νίκη επί μιας πολύ καλής ομάδας εκτός έδρας. Σε αυτά τα παράθυρα παίξαμε μόνο ένα ματς στην Ελλάδα και πέντε εκτός έδρας, ενώ σε αυτά τα δύο τελευταία παιχνίδια είχαμε επτά παιδιά που έπαιξαν για πρώτη φορά με την Εθνική Ανδρών. Είμαι πολύ χαρούμενος γιατί δούλεψαν σκληρά και πήραμε μια σπουδαία νίκη, για την οποία αξίζουν συγχαρητήρια. Θα ήθελα να αφιερώσω τη νίκη στον Κώστα Παρίση, έναν θρυλικό γιατρό της Εθνικής Ανδρών, που ήταν στο τελευταίο του ταξίδι με την ομάδα, αλλά και τον Παναγιώτη Τσαγκρώνη που ήταν μαζί μας και στα 18 παιχνίδια των παραθύρων. Φυσικά και στον αρχηγό μας, τον Βαγγέλη Μαργαρίτη, που στα 35 του έπαιξε για πρώτη φορά στην Εθνική Ανδρών και ίσως σήμερα να ήταν το τελευταίο του παιχνίδι. Θα ήθελα να τους ευχαριστήσω όλους για τη βοήθειά τους».

Ο Λίνος Χρυσικόπουλος, που έστειλε το παιχνίδι στην παράταση δήλωσε: «Θέλω να συγχαρώ τους συμπαίκτες μου. Ήταν μια δύσκολη νίκη απέναντι σε μια ομάδα που βασίζεται πολύ στην αθλητικότητα. Ξέραμε πως αν ελέγχαμε τα ριμπάουντ θα είχαμε πιθανότητες για τη νίκη κι αυτό κάναμε για να επικρατήσουμε. Η νίκη αυτή σε συνδυασμό με την ελπιδοφόρα παρουσία των νεαρών παικτών ήταν το καλύτερο μέρος αυτού του ταξιδιού».

Ο Χρήστος Σαλούστρος, από τους κορυφαίους της σημερινής αναμέτρησης, μίλησε λίγο μετά το παιχνίδι και έκανε μια ιδιαίτερη αναφορά στον αρχηγό της ομάδας, Βαγγέλη Μαργαρίτη: «Το Σάββατο κάναμε ένα πολύ κακό παιχνίδι, δεν ήμασταν περήφανοι γι’ αυτό. Σήμερα όμως δώσαμε το 100%, εμείς οι Έλληνες είμαστε μαχητές και παλέψαμε ως το τέλος κερδίζοντας μια δυνατή ομάδα στην έδρα της», τόνισε ο Σαλούστρος για να συνεχίσει: «Υπάρχουν πολλοί ήρωες που φοράνε αυτή τη φανέλα, πολλοί σούπερ σταρ, όλοι τους ξέρετε, από τον Γκάλη και τον Γιαννάκη, μέχρι τον Σπανούλη, τον Παπαλουκά, τον Διαμαντίδη, τον Καλάθη, τον Σλούκα και τον Αντετοκούνμπο. Αν συνεχίσω να λέω, θα τελειώσω αύριο. Αυτή η ομάδα δεν έχει σούπερ σταρ, αλλά φόρεσαν αυτή τη φανέλα και έκαναν περήφανη την ομάδα. Ένας από αυτούς είναι ο Βαγγέλης Μαργαρίτης, ο αρχηγός μας, που μάλλον φόρεσε για τελευταία φορά τη φανέλα της Εθνικής Ανδρών. Είμαι πολύ περήφανος γι’ αυτόν και περήφανος που είμαι φίλος του γιατί έδωσε το παράδειγμα σε όλους με την αγωνιστικότητά του. Μόνο περηφάνια γι’ αυτό το παιδί που έχει καταθέσει και την ψυχή του για την ομάδα».

Ο Βασίλης Μουράτος, πρόσθεσε: «Ήταν μια δύσκολη κατάσταση για μας, με επτά νέους παίκτες, που έπαιξαν για πρώτη φορά στην Εθνική Ανδρών. Είμαστε πολύ χαρούμενοι που ολοκληρώσαμε την παρουσία μας στα προκριματικά με νίκη. Το θέλαμε πολύ μετά την ήττα μας το Σάββατο και είμαστε περήφανοι που τα καταφέραμε».

Ρόμπερτς Στελμάχερς (προπονητής Λετονίας): «Ήταν ακόμη μια σκληρή ήττα για μας, είναι μια δύσκολη περίοδος για μας στο λετονικό μπάσκετ. Ήταν μια μεγάλη εμπειρία να είμαι προπονητής της εθνικής ομάδας, δουλέψαμε σκληρά, αλλά δεν τα καταφέραμε. Αποχωρώ από τη θέση μου πλέον, αλλά θεωρώ πως έχουμε καλό υλικό και απλώς πρέπει να είμαστε λίγο πιο συγκεντρωμένοι. Χάσαμε πολλά ματς στις λεπτομέρειες. Θα ήταν ωραίο να ήμασταν πλήρεις κάποια στιγμή».

Κρίστερς Ζόρικς: «Τα πράγματα δεν πήγαν όπως θέλαμε ή πιστεύαμε. Παλέψαμε να κερδίσουμε αυτό το παιχνίδι, αλλά κάναμε κάποια λάθη στην άμυνα και χάσαμε στο τέλος. Τα αποτελέσματα δεν ήταν όπως τα περιμέναμε, αλλά είμαι ευγνώμων για την ευκαιρία και την εμπειρία».
 

©Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ