Χάπι που υπόσχεται τα οφέλη της γυμναστικής

Αν και η γυμναστική έχει τεράστια οφέλη, υπάρχουν άνθρωποι που δεν μπορούν να γυμναστούν, όπως οι πάσχοντες από κινητικές διαταραχές, άτομα με νοσογόνο παχυσαρκία ή ασθενείς που αναρρώνουν από εκτεταμμένες χειρουργικές επεμβάσεις ή ακόμα και άτομα που απλά δεν τους αρέσει! Έτσι, Αμερικανοί ερευνητές υποστηρίζουν ότι βρήκαν τον τρόπο να προσφέρουν και σε αυτές τις ειδικές ομάδες τα οφέλη της άσκησης και μάλιστα με έναν τρόπο τόσο απλό όσο η λήψη ενός χαπιού.

Συγκεκριμένα, επιστημονική ομάδα του Ινστιτούτου Βιολογικών Μελετών Salk στην Καλιφόρνια, με επικεφαλής τον Δρ Ροναλντ Εβανς, δοκιμάζουν συστατικά που μπορούν να προσφέρουν στον ανθρώπινο οργανισμό τις ίδιες επιδράσεις με την άσκηση, όπως ενδυνάμωση και έλεγχο του σωματικού βάρους.

Στόχος των ερευνητών

Ο Δρ Έβανς εξηγεί ότι στόχος τους είναι να προσπαθήσουν να αναπτύξουν ένα φάρμακο που θα επιδρά πάνω στα συστήματα του οργανισμού που ενεργοποιούνται με την γυμναστική. Οι ερευνητές ήδη μελετούν από το 2007 μια χημική ουσία, με την προσωρινή ονομασία 516, που μιμείται τις επιδράσεις που παράγονται από την γυμναστική καθώς διεγείρει ένα συγκεκριμένο γενετικό δίκτυο, την «πίσω πόρτα στο γενετικό δίκτυο της άθλησης».

Η βάση για τη μελέτη είχε τεθεί σε προηγούμενη μελέτη όπου είχε εντοπιστεί ένας γονιδιακός μηχανισμός που ενθαρρύνει τους μυς να κάψουν λίπος, αντί για υδατάνθρακες, όπως συμβαίνει στην περίπτωση των αθλητών υψηλών επιδόσεων.

Αρκετές άλλες επιστημονικές ομάδες μελετούν συστατικά με διαφορετικό μηχανισμό δράσης από του 516, αλλά με ίδιο στόχο: να προσφέρουν τα οφέλη της άσκησης σε άτομα που δεν μπορούν να γυμναστούν.

Ο Αλι Ταβασσολι, καθηγητής Χημικής Βιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Σαουθάμπτον, ανακάλυψε το συστατικό 14 που δρα «ξεγελώντας τα κύτταρα ώστε να πιστεύουν ότι έχουν εξαντληθεί ενεργειακά». Αυτό επιτυγχάνεται μέσα από μια σειρά μοριακών δράσεων που κάνουν τα κύτταρα να μεταβολίζουν τα σάκχαρα παράγοντας ενέργεια.

Τι υποστηρίζει ο Αμερικανικός Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων

Κι ενώ οι επιστήμονες πιστεύουν ότι βρίσκονται σε καλό δρόμο ως προς την δημιουργία ενός χαπιού αντί γυμναστικής, ο Αμερικανικός Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) δεν αναγνωρίζει την ικανότητα προς άθληση ως νόσο που χρειάζεται φαρμακευτική αγωγή.

Αυτό ώθησε τον Δρ Εβανς να δοκιμάσει την χημική ουσία 516 σε άτομα με μυϊκή δυστροφία Duchenne, ώστε να υπάρχει η πιθανότητα να λάβει κάποτε την έγκριση του FDA.

Η μυϊκή δυστροφία Duchenne είναι μια νόσος με πολλές ακάλυπτες ιατρικές ανάγκες. Τα παιδιά εκδηλώνουν προοδευτική μυϊκή αδυναμία που συνδέεται με απώλεια της μυϊκής μάζας. Τελικά αυτή η αδυναμία εξαπλώνεται σε πολλά σημεία του σώματος.

Όμως, οι ερευνητές ήδη διενεργούν μικρού εύρους μελέτη ασφαλείας που αφήνει την ελπίδα ευρύτερης χρήσης της χημικής ουσίας 516 σε παθήσεις όπως η πλάγια μυατροφική σκλήρυνση, η νόσος Πάρκινσον και η νόσος του Huntington.

Πειραματική θεραπεία

«Η πειραματική θεραπεία βοηθά τον ιστό να επανέλθει σε μια πιο υγιή κατάσταση από την χρόνια φλεγμονώδη φάση στην οποία βρίσκεται. Αυτό γίνεται μέσω της απορρόφησης γλυκόζης. Και αν αυτό γίνει προσεκτικά και γρήγορα τότε η βλάβη μπορεί να εξισορροπιστεί.

Σημειώνει, τέλος , ότι ένα χάπι που μιμείται τα οφέλη της άθλησης θα μπορούσε να γίνει και αντικείμενο κατάχρησης, από αθλητές που θέλουν να βελτιώσουν ταχύτερα τις επιδόσεις τους ή άτομα που κάνουν καθιστική ζωή.

Πάντως η χημική ουσία 516 έχει ήδη απαγορευθεί από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Αντι-Ντοπινγκ και μάλλον ανάλογη αντιμετώπιση θα έχουν και άλλες ουσίες που λειτουργούν με τον ίδιο τρόπο και στόχο.