Γκρέι στο ΑΠΕ-ΜΠΕ: «Τα θέλω όλα φέτος με το Περιστέρι»

21
Γκρέι στο ΑΠΕ-ΜΠΕ: «Τα θέλω όλα φέτος με το Περιστέρι»

 Εχει δεδομένα τον τρόπο να βάζει με άνεση την μπάλα στο καλάθι. Δύο εβδομάδες νωρίτερα, το… χέρι του λειτούργησε καταλυτικά και έστειλε το Περιστέρι στους «16» του Basketball Champions League (σ.σ. στην εντός έδρας επιτυχία απέναντι στην Μπάμπεργκ). Σήμερα το απόγευμα, με ανάλογη πρακτική, ο Στίβεν Γκρέι προσδοκά να δώσει στην ομάδα του τη δυναμική που απαιτείται για να… γράψει, στο «Δημήτρης Τόφαλος», ιστορία!
 
 Ο 30χρονος Αμερικανός σούτιγνκ γκαρντ δε… συμβιβάζεται, φυσικά, με τίποτα άλλο στη νοκ άουτ ημιτελική μάχη για το Κύπελλο, στην Πάτρα, κόντρα τον Προμηθέα (17:00), από την κατάκτηση του «εισιτηρίου» για τον τελικό της διοργάνωσης, την Κυριακή (16/2), στα «Δύο Αοράκια», στο Ηράκλειο και δεν το κρύβει!

 Αναγνωρίζει ότι η αποστολή των «κυανοκίτρινων» δε θα είναι εύκολη, αλλά «Νομίζω πως ξέρουμε τι πρέπει να κάνουμε για να πετύχουμε το στόχο μας», όπως εξήγησε στο Αθηναϊκό- Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων (ΑΠΕ-ΜΠΕ), μετρώντας… ανάποδα για την αναμέτρηση με τους Αχαιούς.

 «Τις τελευταίες 15 μέρες είμαστε σε διαδικασία προετοιμασίας για το ματς της Πάτρας. Παίξαμε με την ΑΕΚ (25/1) σε συνθήκες έντασης πλέι οφ, με τις δύο ομάδες να είναι ανταγωνιστικές στο παρκέ και το παιχνίδι να καθορίζεται από μερικές κατοχές. Στην πορεία, είχαμε τη σημαντική αναμέτρηση, που έκρινε την πρόκρισή μας στο BCL, με την Μπάμπεργκ (28/1), στην οποία εντοπίσαμε λάθη μας και το πώς πρέπει να τα διορθώσουμε για τη συνέχεια των υποχρεώσεών μας σε Ελλάδα και Ευρώπη. Ακολούθησε ο εκτός έδρας αγώνας με την Νίμπουρκ (4/2), σε παρόμοιο κλίμα. Όλα αυτά, λοιπόν, μας ετοίμασαν για τον ημιτελικό με τον Προμηθέα. Η ατμόσφαιρα στο γήπεδο τους, ακόμη και στα παιχνίδια, στην κανονική διάρκεια του πρωταθλήματος, έχει ένταση, οπότε φαντάζομαι πως για το Κύπελλο θα είναι ακόμη πιο ενισχυμένη προς αυτήν την κατεύθυνση», πρόσθεσε ο Γκρέι.

 Βάζοντάς του… δύσκολα, για το τι θα προτιμούσε, αν χρειαζόταν να διαλέξει, την πρόκριση στον τελικό του Κυπέλλου ή την εξασφάλιση παρουσίας στους «8» του Champions League, απάντησε αφοπλιστικά: 

 «Εχουμε την ευκαιρία να πετύχουμε και τα δύο. Χωρίς να θέλω να φανώ άπληστος, ο στόχος μου είναι αυτός. Τα θέλω όλα φέτος με το Περιστέρι! Είναι ιδιαίτερο να συμμετέχεις σε ευρωπαϊκή διοργάνωση και να προχωράς όσο γίνεται πιο πολύ σε αυτήν και μεγάλη ευκαιρία να διεκδικήσεις το Κύπελλο, ξέροντας πως στην τελική τετράδα φέτος δεν υπάρχει, ως αντίπαλος, ο Παναθηναϊκός».

«Η επιτυχία χαράχτηκε από πέρυσι»

 Το Περιστέρι βηματίζει, από την αρχή της σεζόν, επιτυχημένα και ο Στίβεν Γκρέι, αποτελώντας βασική κολώνα στο οικοδόμημα της ομάδας από την περασμένη, εξίσου αποδοτική για τους «κυανοκίτρινους», περίοδο, έχει ξεκάθαρη άποψη.

 «Οι βάσεις, για ό,τι έχουμε πετύχει φέτος, τέθηκαν από την περυσινή σεζόν. Με τους παίκτες που στελέχωσαν το ρόστερ, τον κόουτς Πεδουλάκη, τον τρόπο που δουλεύει ο σύλλογος. Ολα αυτά συνετέλεσαν στο να εξακολουθούμε να είμαστε σε δρόμο επιτυχίας. Αρχίσαμε τη φετινή χρονιά με τον κόουτς Ζούρο, ο οποίος μας έβαλε εξαιρετικά σε αμυντικό αγωνιστικά πνεύμα, γεγονός που μας επέτρεψε, νωρίς, να κάνουμε μερικές πολύ μεγάλες νίκες στο ελληνικό πρωτάθλημα και μας προετοίμασε για το Champions League. «Χτίσαμε» πάνω στον αμυντικό προσανατολισμό μας, βρήκαμε το ρυθμό μας και επιθετικά, με συνέπεια την αποτελεσματική εικόνα μας στο παρκέ».

 Για πως κατάφερε να μείνει ανεπηρέαστη, ουσιαστικά, η ομάδα, από το καλοκαίρι και μετά, από τις αλλαγές προπονητών, σχολίασε: «Είναι η καριέρα σου, η δουλειά σου να μένεις προσηλωμένος σε ό,τι πρέπει κάνεις στο γήπεδο, για να κερδίζεις. Ετσι απαιτείται να το αντιμετωπίζει ο κάθε παίκτης. Δεν έχει σημασία ποιος κάθεται στον πάγκο, οφείλεις να σέβεσαι όποιον προπονητή έχεις. Στην προκειμένη, σε μας, υπάρχει μια μίξη φιλοσοφίας, σε σχέση με πέρυσι, διότι ο τωρινός προπονητής μας (Νίκος Παπανικολόπουλος) ήταν ο βοηθός προπονητή. Αν το σκεφτεί κανείς, μας έχει δοθεί το καλύτερο από τρεις διαφορετικούς προπονητές».

 Σε προσωπικό επίπεδο, ο Αμερικανός υποστήριξε πως: «Δεν έχετε δει ακόμη τον καλύτερο εαυτό μου στο παρκέ. Εχω εξελιχθεί σίγουρα ως σουτέρ. Χάσαμε, την περυσινή σεζόν, τον Ράιαν Χάροου και χρειάστηκε να έχω έναν πιο δημιουργικό ρόλο στην ομάδα. Αυτό αποτελεί ένα μεγάλο κομμάτι της δουλειάς μου και φέτος. Νομίζω ότι συνεχίζω να γίνομαι καλύτερος».

 Ομολόγησε, επιπλέον, πως: «Απολαμβάνω τη ζωή μου, με την οικογένειά μου, στην Αθήνα. Η 5χρονη κόρη μου, πηγαίνοντας δύο χρόνια τώρα στο σχολείο, μιλά ελληνικά. Δεν είναι πάντα εύκολο να προσαρμόζεσαι σε μια μεγάλη πόλη». 

 Δε θέλησε, αντίθετα, να αποκαλύψει τίποτα για το άμεσο επαγγελματικό μέλλον του. «Ολοι οι παράγοντες θα μπουν στο τραπέζι για την επόμενη αγωνιστιχρονιά, δεν έχω αποφασίσει ακόμη τι θα κάνω και που θα βρίσκομαι».

Ρούλα Αβραμίδου

©Πηγή: amna.gr